Vacunas

Una vacuna es un preparado biológico que mejora la inmunidad a una enfermedad particular. Una vacuna contiene normalmente un agente que se asemeja a un microorganismo causante de la enfermedad, y se hace a menudo de formas debilitadas o muertas de los microbios o sus toxinas.

El agente estimula el sistema inmunológico del cuerpo a reconocer al agente como extranjeros, destruir, y “recordar”, de modo que el sistema inmune pueden reconocer más fácilmente y destruir a cualquiera de estos microorganismos que más adelante los encuentros. El sistema inmunitario reconoce los agentes de la vacuna como extraños, los destruye, y “recuerda” ellos.

Cuando la versión virulenta del agente viene a lo largo del cuerpo reconoce la cubierta proteica del virus, y por lo tanto está preparado para responder, al neutralizar el agente de destino antes de que pueda entrar en las células, y por reconocer y destruir las células infectadas antes de que el agente puede multiplicarse un gran número. Cuando dos o más vacunas se mezclan en la misma forma, las dos vacunas puede interferir. Esto suele ocurrir con las vacunas vivas atenuadas, donde uno de los componentes de la vacuna es más sólido que los otros y suprime el crecimiento y la respuesta inmune a los otros componentes.

Este fenómeno fue observado por primera vez en la vacuna trivalente contra la polio Sabin, donde la cantidad de virus del serotipo 2 en la vacuna tuvo que ser reducida para que deje de interferir con la “toma” de los serotipos 1 y 3 virus en la vacuna. Este fenómeno también se ha encontrado un problema con las vacunas contra el dengue actualmente en fase de investigación, [¿cuándo?] Donde se encontró el serotipo DEN-3 a predominar y suprimir la respuesta a DEN-1, -2 y -4 serotipos.

Las vacunas han contribuido a la erradicación de la viruela, una de las enfermedades más contagiosas y mortales conocidas por el hombre. Otras enfermedades como la rubéola, la poliomielitis, el sarampión, las paperas, la varicela y la fiebre tifoidea son ni de lejos tan comunes como lo eran hace cien años. Mientras la gran mayoría de personas son vacunadas, es mucho más difícil para un brote de la enfermedad de que se produzca, y mucho menos extendido.

Este efecto se llama inmunidad de rebaño. La polio, que se transmite sólo entre humanos, es el blanco de una campaña de erradicación amplia que se ha visto restringida la polio endémica sólo a partes de cuatro países (Afganistán, India, Nigeria y Pakistán). La dificultad de llegar a todos los niños, así como los malentendidos culturales, sin embargo, han causado la fecha de la erradicación de la anticipada se puede perder en varias ocasiones.